¿Cuál es el mejor método para esterilizar las conservas?

Si has tenido un poco de suerte, seguro que el verano te ha dejado una buena cosecha de verduras y hortalizas. Aparte de las que consumes en casa y las que regalas a amigos o familiares, ¿has pensado ya qué vas a hacer con el resto de tomates, pimientos o berenjenas que no te ha dado tiempo de comerte? La alternativa de las conservas caseras siempre resulta muy atractiva pero para que sea todo un éxito tienes que prestar especial atención a la seguridad y al proceso de esterilización.

¿Por qué debes esterilizar los tarros a la hora de preparar conservas en casa?

Es probable que por tradición familiar o por lo que te ha contado un amigo ya tengas una ligera idea de las grandes ventajas de preparar conservas caseras pero, ¿estás al tanto de los riesgos que corres si no esterilizas adecuadamente los botes y las herramientas que empleas en el proceso de preparación?

El botulismo no es una enfermedad demasiado frecuente, pero no por ello debes bajar la guardia. Se produce por una bacteria que se encuentra en la tierra y que puede manifestarse con forma de toxinas y esporas venenosas cuando encuentra el entorno ideal. No tiene olor ni sabor, por lo que es muy importante asegurarse de que tus conservas no estén contaminadas mediante métodos de esterilización que seguro que ya te suenan de algo.

Los métodos más empleados para la esterilización de tus conservas

Lavar los tarros de vidrio y las tapas antes del envasado no siempre es necesario, pero de este modo evitas la ‘contaminación cruzada’ entre los diferentes utensilios que empleas y los alimentos. Para ello puedes recurrir a cualquiera de estas opciones:

  1. Lavar los tarros, las tapas y utensilios muy bien con agua y jabón y dejarlos secar sin manipularlos demasiado (sólo limpia, no esteriliza)
  2. Lavarlos en el lavavajillas a una temperatura superior a los 100ºC (limpieza y esterilización).
  3. Hervirlos al baño María durante 15 minutos (esterilización).
  4. Colocarlos en la rejilla del horno y someterlos a una temperatura de 110ºC durante al menos 20 minutos (esterilización).

Una vez que ya has rellenado los botes toca esterilizar su contenido. Los dos métodos caseros más empleados en la esterilización de conservas son:

  • Esterilización al baño María: es el método más popular y seguramente el que ya has empleado en casa en alguna ocasión. Para su realización debes introducir los tarros en una olla de agua caliente asegurándote de que quedan cubiertos hasta 5 cm por encima de la tapa y con distancia suficiente también por encima del nivel del agua para poder llevarla a ebullición. El tiempo de esterilización varía en función del contenido y de la altitud sobre el nivel del mar, pero de modo general los 30 minutos son un margen estándar para completar correctamente el proceso. Es una esterilización muy efectiva, pero sólo te servirá para conservas de fruta o tomate o para las que tengan un alto grado de acidez.

Esteriliza tus conservas

  • Esterilización a presión: en el mercado encontrarás máquinas esterilizadoras industriales denominadas autoclave que emplean de manera simultánea vapor y presión. Si no quieres invertir mucho dinero, tienes una alternativa ideal en las ollas a presión convencionales. Debes dejar un espacio de mínimo 10 cm entre el nivel del agua y el alto de la olla para que el cierre a presión funcione correctamente y mantener el proceso durante 20 minutos una vez que ha comenzado a salir el vapor. Como se consiguen temperaturas superiores a los 115ºC, con este proceso puedes esterilizar conservas de carnes, pescados y legumbres.

Un producto con fecha de caducidad

Si has preparado tus conservas siguiendo algunos de los métodos anteriores y asegurándote de que colocas los botes en un lugar de la casa en el que no reciban la luz del sol ni se produzcan cambios bruscos de temperatura, éstas te durarán en torno a los 12 meses. A partir de este tiempo el contenido no tiene por qué ponerse malo, pero empezará a perder calidad y sabor, de modo que es conveniente tener los tarros correctamente etiquetados. Ya que has hecho un esfuerzo considerable en la preparación de las conservas, ¡querrás consumirlas en su mejor momento!

Por otro lado, si notas que la tapa se ha hinchado o que se ha perdido el vacío, desecha el contenido. Las posibilidades de que se haya contaminado son muy elevadas y en cuestiones de salud alimentaria no merece la pena correr riesgos. Seguro que con la práctica y con los consejos de otros lectores poco a poco irás mejorando la técnica hasta obtener unas conservas caseras sensacionales y duraderas.

¿Conoces algún otro truco para la preparación de unas conservas estupendas? ¡Estamos deseando conocerlo! La calidad de tus conservas no sólo está en el contenido sino en el continente. Escoge los botes y tarros de calidad que tenemos a tu disposición en el catálogo de Tapas y Envases Rioja y consigue unos resultados excelentes con tus conservas caseras. Disfrutarás de los sabores de la huerta durante mucho más tiempo y con absoluta seguridad.

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1 comentarios

Consejos de como hacer conservas de Pimientos en casa | Tapas Rioja


22/10/2019 09:40:36

[…] envases de vidrio previamente esterilizados. En este post te explicábamos como hacerlo para que tus conservas fueran totalmente seguras y sin […]

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